Nueva York.- El jefe de metro y autobús de la MTA, Andy Byford, renunció abruptamente el jueves, dos años después de tomar el trabajo y solo unos meses después de insistir en que estaba “aquí para quedarse”.

Byford, escribió en su carta de renuncia que sentía que su rol había sido “reducido” en una reciente re-organización instituida por Albany en la MTA.

“[El plan] exigía la centralización de proyectos y una sede central ampliada, dejando a los presidentes de las agencias centrarse únicamente en el funcionamiento diario del servicio”, escribió Byford.

La noticia de la partida de Byford apareció en línea en un artículo de Politico el jueves durante la reunión mensual de la junta de la MTA, creando una escena incómoda a medida que se corría la voz en silencio por toda la sala.

El hombre de 54 años parecía visiblemente descontento, pero la junta procedió a discutir dos asuntos no relacionados antes de abordar su renuncia.

Byford, que anteriormente trabajó para el sistema de metro de Toronto y el metro de Londres, fue contratado para dirigir el brazo de tránsito de la ciudad de Nueva York después del “Verano del infierno” de 2017.

Durante su mandato, Byford presionó para mejorar el acceso de sillas de ruedas en el sistema de metro notoriamente inaccesible y supervisó la implementación de la prohibición de automóviles en la calle 14, que ha mejorado las velocidades de los autobuses que cruzan la ciudad.

Andy hizo grandes esfuerzos en “Save Safe Seconds”, donde eliminó límites de velocidad innecesarios y también dirigió el esfuerzo para reparar el equipo de señal descuidado durante mucho tiempo, que había estado frenando los trenes durante la última década.

“También enfrentó fuertes desafíos de larga data para mejorar el servicio de autobuses y elaboró el primer plan en una generación que realmente modernizaría el sistema de tránsito”, dijo John Raskin, director del grupo de defensa Riders. Alianza.

Entre los extraños, Byford también era conocido por tomar el transporte público para trabajar con su etiqueta, y se había desarrollado un culto a la personalidad a su alrededor, con fanáticos que llamaban al ejecutivo “Train Daddy” y diseñaban calcomanías con la cara frente a un vagón del metro.

Pero había habido una tensión continua entre Byford y el gobernador Andrew Cuomo, quien controla la MTA y lo contrató para el puesto.

Byford presentó una carta de renuncia en octubre, citando la frustración con la intromisión de Albany, solo para retirarla poco después, insistiendo en que ahora estaba “aquí para quedarse”.

Pero una reorganización en la agencia que comenzó en diciembre lo despojó del control de accesibilidad y de los grandes proyectos de construcción.

Cuomo el jueves insistió en que tenía una relación “buena” con Byford, señalando que generalmente trata con un liderazgo de alto nivel en la MTA, pero reconoció que había sido marginado en la reorganización.

Byford se irá antes de ver cumplidas sus mayores ambiciones en el próximo plan capital de la MTA: volver a cablear el sistema de metro con tecnología de señal moderna y modernizar 70 estaciones con ascensores.

Incluso las organizaciones sindicales, con frecuencia en desacuerdo con la gerencia de la MTA, estaban tristes de verlo irse.

Andy Byford

“[Byford] es un hombre de palabra. Desafortunadamente, él es una rareza allá arriba “, dijo el presidente internacional de TWU, John Samuelsen. “No es un burócrata de carrera. No es un político. Trabajó fervientemente para mejorar este sistema “.

El señor Corey Johnson “El presidente del Concejo Municipal” reaccionó en línea con una sola palabra: “Devastado”.

Byford planea renunciar a la agencia el 21 de febrero. La MTA aun no ha elegido un sucesor.