Nueva York.- Cientos de entusiastas del tránsito y trabajadores se reunieron en el lobby de la sede de la MTA en el Distrito Financiero para enviar una despedida adecuada al presidente saliente de tránsito de Nueva York, Andy Byford.

Byford dio un breve discurso donde habló sobre algunas de las mejoras a la MTA de las que estaba orgulloso durante su breve pero increíblemente popular tiempo como jefe de tránsito. “Hoy en la mañana realice una de mis últimas visitas a la estación y llegué a una torre con un marco de señal antiguo”, dijo. “La gente allá arriba todavía lo mantiene en movimiento. Ustedes, la gente en la primera línea, son milagros absolutos. Estoy orgulloso de ser uno de ustedes, y siempre lo seré “. Concluyó declarando: “Train Daddy ha abandonado el edificio”.

Los neoyorquinos que asistieron al evento estaban ansiosos por expresar su gratitud a Byford por todo lo que había hecho para mejorar sus viajes diarios. “Su partida es algo realmente triste para la ciudad de Nueva York. No sé qué va a pasar “, dijo Naim Palanque, un aspirante a trabajador de tránsito de 15 años.

“Este es un hito importante en contar con un presidente que realmente podría lograr un cambio respaldado por datos sólidos”, agregó Jon Graham, de 59 años, quien se describió a sí mismo como un fanático del ferrocarril. “Nos hizo saber que nos valoraban, que nos respetaban”, dijo Theara Washington, una empleada de la división de atletismo de la MTA durante más de dos décadas que llevaba un cartel de “Gracias Andy”. “Me inspiró a levantarme por la mañana y venir a trabajar con un propósito”. Como Byford le dijo al New Yorker esta semana, esta no es la forma en que hubiera querido poner fin a su asociación con la MTA: “Desearía que no hubiera terminado así, y tan pronto”, dijo.

A lo largo de su mandato, se dijo que Byford estaba frustrado con frecuencia por la toma de decisiones del gobernador Andrew Cuomo, particularmente en lo relacionado con el tipo de tecnología que debería usarse en un importante esfuerzo de re-señalización del metro.Según los informes, el problema lo llevó a renunciar en octubre pasado, antes de rescindir la carta de renuncia.

Durante una entrevista, Cuomo se negó a decir si estaba triste de ver a Byford irse, y ofreció algunos elogios: “Andy es un hombre muy bueno, creo que hizo un buen trabajo en la autoridad de tránsito. Creo que fue un rostro bienvenido para muchos viajeros y representó bien a la agencia. Tienen un equipo completamente nuevo, hay un gran equipo en la MTA ahora, les está yendo muy bien, si se observan los números de rendimiento están muy por delante, aún hay más por hacer “.

Aunque deja su puesto en la MTA, Byford técnicamente no está yendo demasiado lejos. Como le dijo ayer a los trabajadores del autobús, Byford y su esposa se quedarán en la ciudad en el futuro previsible, por lo que siempre existe la posibilidad de que te encuentres con él en el tren.

Durante un encuentro con reporteros se le preguntó a Byford si alguna vez consideraría postularse para un cargo en la ciudad, lo que dijo que no descartaría. Luego, Byford abandonó el evento para almorzar con Pete Tomlin, el ingeniero que Byford había contratado para encabezar la renuncia total de los trenes, y que también dejará la MTA. Cuando se iban, uno de los trabajadores le dijo a Tomlin: “No me olviden ahora. ¿Puedes llevarme contigo?

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